Ritterfestspiele am Fuße der Burg Bentheim
Ritterfestspiele am Fuße der Burg Bentheim
Ritterfestspiele am Fuße der Burg Bentheim

Stoere ridders en smachtende jonkvrouwen

Van 1 t/m 5 mei is het zover. Zand stuift op als zijn paard voorbij draaft. De ridder buigt opzij en steekt zijn lans vooruit. Lukt het hem zijn tegenstander te raken? Het publiek rondom de arena juicht hem hartstochtelijk toe. Maar ook de tegenstander wordt aangemoedigd. ,,Sneller, mep hem eraf!“

Met rode konen op de wangen slaan de kinderen het spektakel gaande. Want laten we eerlijk zijn, je maakt niet elke maand zo’n spannend riddertoernooi mee. Voor veel gezinnen is het jaarlijkse Ridderfestijn (Ritterfestspiele) dan ook een van de topevenementen in Bad Bentheim. Overigens komen er niet alleen families op het spektakel af, ook liefhebbers van de middeleeuwen struinen er graag rond. Al was het alleen maar vanwege de perfecte locatie, de imposanten burcht van Bentheim.

Vier dagen lang gaat de omgeving van de burcht zo’n duizend jaar terug in de tijd. Het riddertoernooi, met stunts en vuurwerk, vormt het hoogtepunt, maar de meesten bezoeken ook de middeleeuwse markt. Daar zijn ruim tien kampementen opgebouwd, kunnen kinderen, soms tegen een geringe vergoeding, deelnemen aan activiteiten als boogschieten en speerwerpen, en wordt getoond dat het leven toen heel anders was dan nu. Geen blikje cola met een zak chips, naar een kroes bier en een stuk varken van het spit. Voor deelnemers én bezoekers!

Er zijn ook luchtacrobaten, doedelzakspelers, troubadours, valkeniers, goochelaars, demonstraties oude ambachten. Uiteraard kunnen bezoekers ‚middeleeuwse‘ producten kopen als hoorns, potten en sieraden, die met een beetje fantasie ook anno 2019 nog bruikbaar zijn. Voor het inrichten van het randgebeuren is een beroep gedaan op historische groepen uit omliggende plaatsen.

De echte fans komen vooral voor de ridders van de duisternis, ofwel de Ritter der finsteren Nacht. Op 3 mei, als de schemer valt, betreden de in het zwart geklede ruiters als ware gladiatoren de arena. De verlichting bestaat vooral uit fakkels en vuurkorven, en schept een spannende, bijna sinistere sfeer. Na afloop is er een spetterend vuurwerk. Maar jonge bezoekers die hier niet bij zijn hoeven niet te treuren, ook de riddertoernooien overdag mogen er zijn. Aan de hand van een verhaal, waarbij smachtende jonk vrouwen dikwijls een rol spelen, gaan stoere ridders elkaar te lijf.

Kaarten zijn vanaf 15 maart verkrijgbaar in de voorverkoop bij de Toeristeninformatie in Bad Bentheim, Nordhorn, Gronau en Rheine, of via de website www.horse-shows.de